Álcoois de açúcar é ruim para você? – Segredos Calóricos

Por muitas décadas, os álcoois de açúcar têm sido alternativas populares ao açúcar.

Eles têm aparência e gosto de açúcar, mas têm menos calorias e menos efeitos negativos sobre a saúde.

De fato, muitos estudos mostram que os álcoois de açúcar podem realmente levar a melhorias na saúde.

Este artigo analisa detalhadamente os álcoois de açúcar e seus efeitos sobre a saúde.

O que são álcoois de açúcar?

Álcoois de açúcar (ou “polióis”) são tipos de carboidratos doces.

Como o nome indica, eles são como híbridos de moléculas de açúcar e moléculas de álcool.

Apesar da parte “álcool” do nome, eles não contêm etanol, o composto que deixa você bêbado. Álcoois de açúcar são seguros para alcoólatras.

Vários álcoois de açúcar são encontrados naturalmente em frutas e legumes.

No entanto, a maioria é produzida industrialmente, onde é processada a partir de outros açúcares, como a glicose no amido de milho.

Álcoois de açúcar parecem cristais brancos, assim como o açúcar.

Como os álcoois de açúcar têm uma estrutura química semelhante ao açúcar, eles são capazes de ativar os receptores de sabor doce na língua.

Ao contrário dos adoçantes artificiais e de baixa caloria, os álcoois de açúcar contêm calorias, pouco menos que o açúcar puro.

RESUMINDO: Os álcoois de açúcar são tipos de carboidratos doces que são encontrados naturalmente ou processados ​​de outros açúcares. Eles são amplamente usados ​​como adoçantes.

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Álcoois comuns de açúcar na dieta moderna

Há muitos álcoois de açúcar diferentes que são comumente usados ​​como adoçantes.

Existem várias diferenças entre eles, incluindo seu sabor, conteúdo calórico e efeitos sobre a saúde.

Xilitol

O xilitol é o álcool de açúcar mais comum e bem pesquisado.

Tem um sabor distinto de hortelã, e é um ingrediente comum em gomas de mascar sem açúcar, balas e produtos de higiene oral, como creme dental.

É tão doce quanto o açúcar normal, mas tem 40% menos calorias. Além de alguns sintomas digestivos quando consumidos em grandes quantidades, o xilitol é bem tolerado.

Eritritol

Eritritol é outro álcool de açúcar que é considerado um excelente sabor.

É processado pela fermentação da glicose no amido de milho. Tem 70% da doçura do açúcar, mas apenas 5% das calorias.

Juntamente com a estévia de adoçante de baixa caloria, o eritritol é o principal ingrediente da popular mistura de adoçantes conhecida como Truvia.

O eritritol não tem os mesmos efeitos colaterais digestivos que a maioria dos outros álcoois de açúcar, porque não atinge o intestino grosso em quantidades significativas.

Em vez disso, a maior parte é absorvida na corrente sanguínea e depois excretada inalterada na urina.

Sorbitol

Diz-se que o sorbitol tem uma sensação de boca suave e sabor fresco.

É 60% mais doce que o açúcar, com cerca de 60% das calorias. É um ingrediente comum em alimentos e bebidas sem açúcar, incluindo geleia e doces macios.

Tem muito pouco efeito sobre o açúcar no sangue e insulina, mas pode causar sofrimento digestivo significativo.

Maltitol

O maltitol é processado a partir do açúcar maltose e tem um sabor e boca muito semelhantes aos açúcares normais.

É 90% mais doce que o açúcar, com quase metade das calorias. Embora os produtos que contenham maltitol possam alegar ser “livres de açúcar”, são bem absorvidos pelo corpo e causam picos de açúcar no sangue.

Se você tem diabetes, então seja cético quanto aos produtos ” low carb ” que são adoçados com maltitol, e certifique-se de monitorar cuidadosamente o seu açúcar no sangue.

Outros Álcoois de Açúcar

Outros álcoois de açúcar que são comumente encontrados em alguns produtos alimentícios incluem manitol, isomalte, lactitol e hidrolisados ​​de amido hidrogenados.

LINHA DE FUNDO: Muitos álcoois de açúcar diferentes são comuns na dieta moderna. Isso inclui xilitol, eritritol, sorbitol, maltitol e muitos outros.

Álcoois de açúcar têm baixo índice glicêmico e não aumentam o nível de açúcar no sangue ou insulina

O índice glicêmico é uma medida da rapidez com que os alimentos aumentam os níveis de açúcar no sangue.

O consumo de alimentos com alto índice glicêmico está associado à obesidade e a vários problemas metabólicos de saúde.

O gráfico abaixo mostra o índice glicêmico para vários álcoois de açúcar, em comparação com açúcar e glicose pura:

Como você pode ver, a maioria dos álcoois de açúcar tem um efeito insignificante nos níveis de açúcar no sangue. No caso do eritritol e manitol, o índice glicêmico é zero.

A única exceção aqui é o maltitol, que tem um índice glicêmico de 36. Isso ainda é muito baixo comparado ao açúcar e carboidratos refinados.

Para pessoas com síndrome metabólica, pré-diabetes ou diabetes, os álcoois de açúcar (exceto talvez o maltitol) podem ser considerados excelentes alternativas ao açúcar.

CONCLUSÃO: A maioria dos álcoois de açúcar tem pouco ou nenhum efeito nos níveis de açúcar no sangue e insulina, com exceção do maltitol.

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Álcoois de Açúcar podem melhorar a saúde bucal

A cárie dentária é um efeito colateral bem documentado do consumo excessivo de açúcar.

O açúcar alimenta certas bactérias na boca, que multiplicam e secretam ácidos que corroem o esmalte protetor dos dentes.

Em contraste, os álcoois de açúcar como xilitol, eritritol e sorbitol, na verdade, protegem contra a cárie dentária.

Essa é uma das principais razões pelas quais eles são tão populares em muitas gomas de mascar e cremes dentais.

O xilitol é bem conhecido por seus efeitos benéficos na saúde dentária e tem sido estudado de forma bastante completa.

As bactérias “ruins” na boca realmente se alimentam de xilitol, mas são incapazes de metabolizá-lo, de modo que acaba entupindo sua maquinaria metabólica e inibindo seu crescimento.

O eritritol não foi estudado tão extensamente como o xilitol, mas um estudo de 3 anos em 485 crianças em idade escolar descobriu que era mais protetor contra a cárie dentária do que o xilitol e o sorbitol.

LINHA DE FUNDO: O xilitol, o eritritol e o sorbitol levam a melhorias na saúde bucal. O xilitol tem sido o mais estudado, mas há algumas evidências de que o eritritol é o mais eficaz.

Outros benefícios para a saúde dos álcoois de açúcar

Os álcoois de açúcar podem ter vários outros efeitos benéficos que são dignos de destaque.

Prebiótico: Os álcoois de açúcar podem alimentar as bactérias benéficas no intestino, tendo um efeito prebiótico como a fibra alimentar.

Saúde óssea: Muitos estudos em ratos mostraram que o xilitol pode aumentar o volume ósseo e o conteúdo mineral ósseo, o que deve ajudar a proteger contra a osteoporose.

Saúde da pele: O colágeno é a principal proteína estrutural na pele e nos tecidos conjuntivos. Estudos em ratos mostraram que o xilitol pode aumentar a produção de colágeno.

RESUMINDO: Os álcoois de açúcar podem alimentar as bactérias benéficas no intestino e têm demonstrado ser benéficos para ossos e pele em estudos com animais.

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Álcoois de açúcar podem causar problemas digestivos

O principal problema com os álcoois de açúcar, é que eles podem causar problemas digestivos, especialmente quando consumidos em grandes quantidades.

O corpo não consegue digerir a maioria deles, então eles viajam para o intestino grosso, onde são metabolizados pelas bactérias do intestino.

Se você comer muitos álcoois de açúcar em um curto período de tempo, isso pode levar a sintomas como gases, inchaço e diarréia.

Se você tem síndrome do intestino irritável (IBS) ou uma sensibilidade para FODMAPs, então você pode querer considerar evitar álcool álcoois completamente.

O sorbitol e o maltitol parecem ser os maiores ofensores, enquanto o eritritol causa menos sintomas.

LINHA DE FUNDO: Quando consumida em grandes quantidades, a maioria dos álcoois de açúcar pode causar sofrimento digestivo significativo. Isso depende do indivíduo, bem como do tipo de álcool de açúcar.

O xilitol é tóxico para cães

O xilitol é bem tolerado pelos seres humanos, mas é altamente tóxico para os cães.

Quando os cães comem xilitol, seus corpos pensam que é açúcar e começam a produzir grandes quantidades de insulina.

Quando a insulina sobe, as células do cão começam a sugar o açúcar da corrente sanguínea.

Isso pode levar à hipoglicemia (baixo nível de açúcar no sangue) e pode ser absolutamente fatal.

Se você é dono de um cachorro, mantenha o xilitol fora de alcance ou fora de sua casa.

Isso provavelmente não se aplica a outros animais de estimação e provavelmente se aplica apenas ao xilitol, e não a outros álcoois de açúcar.

Qual álcool é o mais saudável?

De todos os álcoois de açúcar, o eritritol parece ser o claro vencedor.

Quase não tem calorias, não tem efeito sobre o açúcar no sangue e causa significativamente menos problemas digestivos do que os outros.

Também é bom para os dentes e não vai acabar prejudicando o seu cão.

Além disso, é muito gostoso. É basicamente como o açúcar sem as calorias.



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