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Dietas

Antioxidantes explicados em termos humanos

Antioxidante são freqüentemente mencionados em conversas cotidianas.

Isso se aplica tanto aos estudiosos quanto aos leigos.

Você pode encontrar suplementos antioxidantes nas prateleiras das lojas, e seus benefícios de saúde são amados tanto pelos profissionais de marketing quanto pela mídia.

No entanto, muito poucas pessoas realmente sabem o que são e como funcionam.

O conceito de antioxidantes é bastante complexo, mas este artigo explica em termos simples e humanos que qualquer um pode entender.

O que são antioxidante e como eles funcionam?

Para entender como os antioxidantes funcionam, devemos começar no nível molecular …

Como você deve saber, toda a matéria do universo é feita de átomos.

Os átomos são compostos de um núcleo com prótons e nêutrons e um monte de elétrons que giram em torno do núcleo.

Aqui está um diagrama simples de um átomo:

 

Antioxidante

As bolas azuis são elétrons, que carregam uma carga negativa (-), enquanto os prótons (bolas vermelhas) no núcleo carregam uma carga positiva (+).

Quando dois ou mais átomos estão ligados, eles se tornam o que conhecemos como moléculas.

O corpo humano é composto de substâncias como proteínas, gorduras e DNA, que são basicamente apenas grandes moléculas com dezenas, centenas ou milhares de átomos unidos.

Esta é uma imagem de uma molécula de ácido graxo. Cada bola representa um átomo:

 

Os seres humanos e outros organismos mantêm sua estrutura e função por reações químicas. Todas as reações químicas necessárias para sustentar a vida são coletivamente conhecidas como metabolismo.

Nessas reações químicas, moléculas maiores são divididas em moléculas menores e moléculas menores são organizadas em moléculas maiores.

Para que uma molécula seja estável, ela deve conter a quantidade certa de elétrons. Se a molécula perde um elétron quando não deveria, pode se transformar em um radical livre.

Os radicais livres são instáveis, moléculas eletricamente carregadas nas células, que podem reagir com outras moléculas (como o DNA) e danificá-las.

Eles podem até formar reações em cadeia, onde as moléculas que eles danificam também se transformam em radicais livres.

É aqui que entra os antioxidantes … se uma molécula perde um elétron e se transforma em um radical livre, a molécula antioxidante entra e “dá” um elétron ao radical livre, efetivamente neutralizando-o.

É assim que acontece:

 

Este é o mecanismo por trás dos antioxidantes. Eles doam elétrons aos radicais livres, o que os neutraliza e os impede de causar danos.

RESUMINDO: Os antioxidantes são moléculas que combatem os danos causados ​​pelos radicais livres, moléculas instáveis ​​que podem danificar as estruturas celulares. Antioxidantes fazem isso dando elétrons aos radicais livres e neutralizando-os.

Antioxidantes e Radicais Livres São Importantes

Os radicais livres estão constantemente sendo formados durante o metabolismo.

Sem antioxidantes, eles destruiriam nossos corpos muito rapidamente.

No entanto, é importante ter em mente que os radicais livres também servem funções importantes que são essenciais para nossa sobrevivência.

Por exemplo, as células do sistema imunológico do corpo usam radicais livres para matar bactérias que tentam nos infectar.

Tal como acontece com tantas coisas no corpo, precisamos de um certo equilíbrio … precisamos da quantidade certa de radicais livres e da quantidade certa de antioxidantes para mantê-los sob controle.

Quando esse equilíbrio é interrompido, as coisas começam a dar errado.

Quando os radicais livres ( pro -oxidants) superam os anti oxidantes, isso pode levar a um estado chamado de estresse oxidativo.

Durante o estresse oxidativo, moléculas importantes no corpo podem se tornar severamente danificadas … às vezes levando à morte celular.

Sabe-se que vários fatores de estresse e hábitos de vida promovem a formação excessiva de radicais livres e o estresse oxidativo:

  • Poluição do ar.
  • Fumaça de cigarro.
  • Ingestão de álcool.
  • Toxinas
  • Níveis elevados de açúcar no sangue.
  • Consumir grandes quantidades de ácidos graxos poliinsaturados.
  • Radiação, incluindo banhos de sol excessivos.
  • Infecções por bactérias, fungos ou vírus.
  • Ingestão excessiva de ferro, magnésio, cobre ou zinco.
  • Muito pouco oxigênio no corpo.
  • Too muito oxigênio no corpo.
  • Exercício intenso e prolongado, que causa dano tecidual.
  • Ingestão excessiva de antioxidantes, como as vitaminas C e E.
  • Deficiência antioxidante.

O estresse oxidativo prolongado leva ao aumento do risco de resultados negativos na saúde, como doenças cardiovasculares e certos tipos de câncer. Também é pensado para contribuir para o processo de envelhecimento.

RESUMINDO: O corpo precisa de um certo equilíbrio entre os radicais livres e os antioxidantes. Quando esse equilíbrio é interrompido, pode levar ao estresse oxidativo, que pode causar todos os tipos de efeitos negativos.

Antioxidantes são essenciais para a vida e são encontrados em todos os tipos de alimentos

Antioxidantes são essenciais para a sobrevivência de todos os seres vivos.

O corpo humano gera seus próprios antioxidantes, como a glutationa antioxidante celular.

Plantas e animais, e todas as outras formas de vida, têm suas próprias defesas contra os radicais livres e o dano oxidativo causado por eles.

Portanto, os antioxidantes são encontrados em praticamente todos os alimentos de origem vegetal e animal.

Obter antioxidantes dos alimentos é importante. De fato, nossa vida depende da ingestão de certos antioxidantes – a saber, vitamina C e vitamina E.Os benefícios para a saúde associados a uma dieta rica em plantas são, pelo menos em parte, devido à grande diversidade de antioxidantes que fornecem.

Os produtos de carne e peixe também contêm antioxidantes, mas em quantidades menores em comparação com frutas e legumes. As bagas são uma fonte particularmente boa.

Depois, há muitas outras boas fontes de antioxidantes … incluindo chá verde, café e chocolate amargo.

De acordo com alguns estudos, o café é, na verdade, a maior fonte de antioxidantes na dieta ocidental, mas isso ocorre em parte porque o indivíduo “comum” não come muitos alimentos ricos em antioxidantes.

Antioxidantes podem aumentar a vida útil de produtos alimentícios naturais e processados. Por isso, são frequentemente utilizados como aditivos alimentares. Por exemplo, a vitamina C é frequentemente adicionada a alimentos processados ​​como conservante.

RESUMINDO: Nossa dieta é uma fonte essencial de antioxidantes. Eles são encontrados naturalmente em alimentos de origem vegetal e animal, especialmente em vegetais, frutas e bebidas, como café e chá.

Tipos de antioxidantes dietéticos

Existe uma enorme variedade de diferentes antioxidantes encontrados nos alimentos.

Eles podem ser categorizados em dois grupos, antioxidantes solúveis em água e lipossolúveis.

Os antioxidantes solúveis em água realizam suas ações no fluido dentro e fora das células, enquanto os antioxidantes lipossolúveis atuam principalmente nas membranas celulares.

Aqui está uma lista de alguns antioxidantes dietéticos importantes:

  • Vitamina C: Um dos mais importantes antioxidantes solúveis em água e um nutriente dietético essencial.
  • Vitamina E: O principal antioxidante lipossolúvel que desempenha um papel crítico na proteção das membranas celulares contra o dano oxidativo.
  • Flavonóides: Um grande grupo de antioxidantes encontrados em alimentos vegetais. Eles têm muitos efeitos benéficos à saúde.

Muitas substâncias que são antioxidantes também podem ter outras funções importantes.Exemplos notáveis ​​incluem curcuminoides em açafrão e oleocanthal em azeite extra-virgem. Essas substâncias funcionam como antioxidantes, mas também têm atividade antiinflamatória potente.

LINHA DE FUNDO: Existem muitos tipos diferentes de antioxidantes na dieta, incluindo vitaminas C e E, bem como flavonóides. Estas substâncias podem servir várias outras funções que não estão relacionadas com a atividade antioxidante.

Você deve tomar suplementos antioxidantes?

A ingestão dietética de antioxidantes é essencial para uma saúde ideal.

No entanto, mais nem sempre é melhor .

A ingestão excessiva de antioxidantes isolados pode ter efeitos tóxicos e até mesmo promover, em vez de evitar danos oxidativos.

De fato, alguns estudos mostraram que altas doses de antioxidantes aumentam o risco de morte.

Portanto, você deve evitar altas doses de suplementação antioxidante.

Além disso, estudos mostram que os alimentos reduzem mais os danos oxidativos do que os suplementos.

Por exemplo, um estudo usando suco de laranja mostrou que ele tinha um poder antioxidante significativamente maior do que uma bebida com água com açúcar que continha a mesma quantidade de vitamina C.

A verdade é que … os alimentos reais têm centenas (senão milhares ) de diferentes nutrientes que funcionam sinergicamente. Tomar apenas um ou dois nutrientes isolados não terá os mesmos efeitos benéficos.

A melhor (e mais saudável) estratégia para garantir a ingestão adequada de antioxidantes, é uma dieta rica em vários vegetais e frutas, juntamente com outros hábitos alimentares saudáveis.

No entanto, a suplementação de baixa dose, como em comprimidos multivitamínicos, pode ser benéfica se você estiver deficiente em certos nutrientes ou incapaz de seguir uma dieta saudável.

Leve mensagem para casa

A ingestão adequada de antioxidantes é uma parte essencial de uma dieta saudável … mas a ingestão excessiva de antioxidantes isolados (via suplementos) pode, em alguns casos, ser prejudicial.

No final do dia, a melhor maneira de garantir que você obtenha a quantidade certa de antioxidantes, é comer uma dieta alimentar com base real que inclui muitas frutas e legumes saudáveis.



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